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Barefoot running. Si, no, ¿por qué?


Con este artículo quiero dar mi opinión personal sobre el tan "de moda" asunto del barefoot running y el minimalismo, que no tiene por qué ser o no la correcto, pero es como yo veo el asunto y veo enriquecedor intercambiar posturas.

Como ya muchos sabréis, en enero del año pasado tuve una experiencia que me hizo cambiar radicalmente mi versión sobre estas "modas", y que ya quería probar con anterioridad, pero ahora tenía más razones aún.

Sería absurdo decir que tras la gradual transición al minimalismo que llevé a cabo no estoy a favor de correr con calzado de drop cero (diferencia de espesor de la suela entre la punta y el talón de la zapatilla) y con una suela lo más fina posible, a fin de permitirme realizar un movimiento más natural al correr y recibir información sobre la superficie que piso.

Pero, ¿qué hay del barefoot?

En primer lugar expondré argumentos a favor y en contra del mismo, algunos que hasta hace poco tiempo yo mismo esgrimía, y otros menos comunes con los que también me he encontrado en conversaciones con amigos, foros e incluso artículos, contrastándolos con hechos objetivos, y posteriormente daré mi opinión personal.

  • A favor: Los seres humanos llevamos corriendo desde que éramos homo sapiens, descalzos y sobre todo tipo de superficies.
  • En contra: Lo de todo tipo de superficies es discutible, ya que hace miles de años no existían el cemento, el alquitrán, las losetas... y el correr sobre arena o tierra no es tan lesivo como correr sobre cemento.
  • Objetivamente: Si bien es cierto que algunas superficies son realmente dañinas por cuestiones de abrasión, no hay problema en correr sobre asfalto o cemento, las fuerzas reactivas que genera el cuerpo para mantener el equilibrio son mayores cuando la superficie de apoyo es blanda o inestable.


  • A favor: Correr con calzado minimalista o descalzo, al ser la forma de locomoción natural del ser humano, permite corre libre de lesiones.
  • En contra: El pie del ser humano necesita amortiguar el peso del cuerpo, si corriésemos descalzos el índice de lesiones sería aun mayor.
  • Objetivamente: Correr descalzo no es la panacea contra las lesiones, de hecho, con una mala transición, creará lesiones de gemelos, sóleos y tendón de aquiles, músculos más implicados en el apoyo de antepie, entre otros; por otro lado, el pie está preparado para amortiguar de forma natural el peso corporal, no necesita ninguna protección extra.

  • A favor: Al correr con calzado minimalista o descalzo permitimos que los propioreceptores de nuestros pies nos envíen un flujo constante de información de la superficie que pisamos, adaptando nuestra técnica según lo necesitemos.
  • En contra: Si pisamos sobre cristales rotos, clavos u objetos punzantes con zapatillas deportivas podemos sufrir un daño considerable; haciéndolo con calzado minimalista o directamente descalzo estaremos condenándonos a sufrir.
  • Objetivamente: Si bien es cierto que un pie moderno necesita protección, con una transición gradual se hará más fuerte y resistente a la abrasión, los peligros seguirán ahí calcemos lo que calcemos, si vamos descalzos o calzando zapatillas minimalistas tendremos que estar más atentos (y las sensaciones que los pies nos transmitan nos ayudarán a ello).

  • A favor: Correr es una habilidad filogenética inherente al ser humano, mientras que las zapatillas deportivas son una invención muy reciente; cada vez el índice de lesiones de los deportistas es mayor, si fuesemos especies naturales en un hábitat natural y nos lesionásemos, sería nuestro fin, ¿es casualidad que seamos la especie que más se lesiona desde hace menos de un lustro? 
  • En contra: La forma de correr también ha variado, y el hombre moderno no está preparado para correr con la forma de apoyar actual.
  • Objetivamente: La forma natural de correr no es apoyando primero el talón, es una "nueva forma de locomoción" que solo ha sido posible tras la invención de suelas acolchadas elevadas, quedando demostrado científicamente que los corredores que "talonean" se lesionan hasta un 2.7% más, independientemente del calzado que calcen (minimalista o no) o si van descalzos; como ya comenté con anterioridad, sin una buena transición no solo no estaremos libres de lesiones, sino que desarrollaremos nuevas, y aunque la llevemos a cabo con éxito, esto no asegura estar libre de lesiones si nuestra técnica no es la adecuada.

  • A favor: Al correr descalzos o con calzado minimalista se permite que el pie realice su movimiento natural, no se ve forzado por la zapatilla, en caso de llevarla, ésta es la que se adapta al pie
  • En contra: La pronación por tanto no se corregiría, provocando molestias y lesiones de no corregirse.
  • Objetivamente: La pronación es parte del movimiento natural de correr, así como de andar, el pie rota ligeramente hacia el interior a fin de contribuir a la amortiguación natural del impacto.

  • A favor: Al correr descalzos o con calzado minimalista se permite que el pie realice su movimiento natural, no se ve forzado por la zapatilla, en caso de llevarla, ésta es la que se adapta al pie
  • En contra: La pronación por tanto no se corregiría, provocando molestias y lesiones de no corregirse.
  • Objetivamente: La pronación es parte del movimiento natural de correr, así como de andar, el pie rota ligeramente hacia el interior a fin de contribuir a la amortiguación natural del impacto. La pronación excesiva provocada, por ejemplo, por el "taloneo" si es perjudicial, pero si tratamos de paliarla colocando suelas más densas y rígidas estaremos restringiendo el movimiento natural del pie.

  • A favor: No hace falta mirar al pasado para ver que correr descalzo o con un calzado mínimo (lo justo para proteger de abrasiones y cambios térmicos) es posible, si nos vamos a poblaciones de países del tercer mundo encontraremos decenas de miles de ejemplos de que no solo es posible, si no que está a la orden del día en muchísimas sociedades.
  • En contra: Si tantos beneficios aporta correr descalzos, todos los corredores de élite correrían sin calzado.
  • Objetivamente: Aunque en muchas sociedades sea habitual correr descalzo o con calzado minimalista, como ya se ha comentado anteriormente, no podemos pasar de calzar suelas rígidas, anchas y densas a correr directamente sobre el suelo, necesita un proceso de transición; En cuanto a los corredores de élite, el factor principal para justificar que corran calzados es la presencia de los patrocinios deportivos, si una marca te paga para publicitar unas zapatillas, obviamente no vas a ir descalzo, aunque si volvemos la vista unos años atrás y recordamos a Abebe Bikila tenemos el ejemplo perfecto de lo que se puede lograr con una preparación adecuada, vayamos o no calzados.

Experiencia personal

He estado cerca de un año corriendo descalzo sobre arena compacta una vez por semana sin problema alguno, y ahora que me considero un corredor minimalista consumado, con 1:24:46 en media maratón y 3:25:53 en maratón sin molestias durante o después de la carrera (además de las propias del esfuerzo tan intenso durante un periodo de tiempo tan elevado) incluso he llegado a realizar sesiones de entrenamiento de 1, 3 y hasta 8 kilómetros descalzo, sobre asfalto, losetas y tierra.

De hecho, incluso competí en un cross sobre arena compacta en Portugal, pero estando habituado a ello no lo veo digno de mención, el asfalto es donde me cuesta de verdad correr descalzo.

Es cierto que me sigue resultando doloroso, especialmente al caminar sobre asfalto en mal estado o sobre acera durante un periodo prolongado de tiempo (el roce de los pies en los intersticios de las losetas me provoca rozaduras en los dedos tras una exposición prolongada), pero únicamente por la abrasión.

No tengo ninguna prisa por comenzar a competir descalzo, de hecho cuando corro descalzo no busco rendimiento o tiempo, sino probar algo a lo que no estoy acostumbrado y tratar de disfrutar de ello.

Igualmente pienso que si alguien está cómodo con su calzado tradicional y no tiene problema ninguno, no debería probar "por moda" el calzado minimalista ni el barefoot running, si algo funciona, ¿para qué cambiarlo?

No me considero un minimalista radical, de hecho en montaña uso suela algo más ancha, aunque sin drop, pero apoyo el "retorno" al calzado natural, más funcional y que permita que el pie realice su función, amortiguar el peso corporal al correr.

Sin duda me encantaría realizar alguna carrera descalzo, aunque sea solo para demostrar a los participantes que es posible correr sin calzado, pero, siendo realistas, me queda aun bastante que recorrer descalzo antes de estar en condiciones de realizar una prueba a un ritmo competitivo.

De momento puedo correr hasta 3 kilómetros descalzo sin molestias ni problemas ninguno, aunque en cuanto incremento ligeramente el volumen comienzan a aparecerme ampollas por la abrasión en los dedos, no muy problemáticas pero si molestas, así que iré poco a poco, paso a paso, zancada a zancada, entrenando con calzado minimalista cuando me apetezca, con calzado más "tradicional" cuando busque una protección extra, aunque se que renuncio a la propiocepción y a un movimiento natural, y, ¿por qué no?, corriendo descalzo cuando el cuerpo me lo pida.

Me tengo que despedir por ahora, que tengo que salir para el trabajo, si veis por el camino esta mañana a un muchacho corriendo descalzo con una mochila a cuestas, unas Fivefingers en la mano (por lo que pueda pasar) y unas gafas de sol, ¡saludad, que soy yo!

¡Nos vemos!

Comentarios

  1. Creo qu todo es cuestion de probar y decidir con se esta mas comodo, en el tema de libertad al correr pienso que esta esta en el cerebro.... se una persona libre y correras en libertad de una forma u otra.

    Salud y a la carrera.

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  2. Totalmente, si corres cómodo con zapatillas no tienes por qué probar algo que a lo mejor no te va a hacer sentir confortable, pero si tienes problemas corriendo actualmente, el calzado minimalista podría ayudarte a ir de una forma más cómoda... "si no está roto, no lo arregles", pero si algo falla, tienes un abanico de opciones muy amplias para probar, siendo el minimalismo una de ellas.

    ¡Un saludo!

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  3. Juan Andrés, soy Sevillano de sangre malagueña (Álora) y como no encuentro fivefingers por Sevilla, sabrías decirme donde las puedo encontrar en tu tierra pues en unas semanas quiero estar por allí.
    Gracias de antemano.
    Saludos

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    Respuestas
    1. ¡Buenas tardes Eduardo!

      En Trekking&Running Marbella tienes de todo tipo de modelos, está en Calle Víctor de la Serna, una paralela a la avenida principal.

      Si te pasas dile a Raúl que vas de mi parte y a ver si te hace un buen precio ;)

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  4. Mil gracias Juan,
    te sigo leyendo.
    Ya te iré preguntado otro día algunas dudas que tengo y así no te molesto tanto
    Saludos

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